预装定制版Win10微软巨屏Surfac

2019-10-13 00:20:47 来源: 九龙坡信息港

预装定制版Win10:微软巨屏Surface Hub详解 - Surface Hub,微软

6月12日,《快公司》杂志本周刊文,对微软大尺寸平板计算设备Surface Hub进行了介绍。Surface Hub从概念到诞生走过了近10年的历程。这款产品引入了一系列创新元素,很可能将颠覆当前的会议室。以下为文章全文:杰夫·韩(Jeff Han)的手指轻快地点击墙壁上的大尺寸触摸屏。电脑生成的地球卫星照片出现在他面前,他开始用两只手进行缩放操作:西半球、北美、美国、太平洋东北部地区。终,我们看到了高速公路旁的一块工业区。他对我们说:“这里是我们的大楼。”进行此次演示的会议室以比尔·盖茨(Bill Gates)的姓名来命名,因此很自然,我们正身处微软的某栋大楼中。不过

,这里并不是微软位于华盛顿州雷蒙德的总部。实际上,我们距离雷蒙德已有200英里(约合322公里),来到了波特兰郊区的Wilsonville。这是一处占地4英亩(约合1.6万平方米)的建筑物,附近是一家生产工业粉碎机和游船储物设备的工厂。微软从未透露过,该公司在Wilsonville有着重要的业务运营。实际上,微软在这里的工作十分机密(道路旁的指示牌甚至并未提到微软的公司名称)。然而自2014年3月以来,正是在这栋大楼里,微软的工程师开发了杰夫·韩此次展示的创新设备:Surface Hub。在今年1月的发布会上,微软在发布Windows 10的同时展示了Surface Hub。这款84英寸的一体式电脑可以被用于多种工作,例如头脑风暴、视频会议,以及PowerPoint演示。用户使用触控手势和触控笔来输入,而不必再依靠键盘鼠标。不过,对于这款基于Windows 10的计算设备,微软故意隐藏了一条重要消息:微软不仅设计了Surface Hub,甚至已开始生产这款产品。微软在Wilsonville建设了面积7万平方英尺(约合6500平方米)的工厂,而工厂距离硬件工程中心很近。杰夫·韩表示:“我们并不生产液晶面板,但液晶面板或许是我们没有涉足的元件。”在这里,微软生产两款Surface Hub:售价19999美元的84英寸版本,以及售价6999美元的55英寸版本。微软对Wilsonville工厂的保密工作做得很出色。2014年9月,《俄勒冈人报》猜测了这处工厂的种种用途,就是没有料到微软会在这里进行产品生产,因为微软的生产工作通常都不会放在美国国内。当时的报道称:“几乎可以肯定,大规模生产将会放在劳动力成本较低的国家,所有大批量电子设备的生产都是如此。”对39岁的杰夫·韩而言,Surface Hub的发布完成了他过去十几年的梦想。这一概念首次被全球所知是在2006年。当时杰夫·韩是一名计算机科学研究员,他在加州蒙特雷的一次TED演讲中介绍了一种被称作“多点触控”的新型、直观的计算界面。他是一名极富感染力的演讲者,而他此次在Wilsonville对Surface Hub的展示也是如此。在2006年iPhone问世之前的时代,他的概念极具突破性,而当时的演讲视频是实现病毒式传播的TED视频之一。杰夫·韩的热情令人感觉,多点触控确实将是下一项重大技术。他随后成立了自己的创业公司Perceptive Pixel(PPI),面向美国国防部和迪士尼等客户销售昂贵的屏幕,而微软于2012年收购了该公司。今天,杰夫·韩已成为Surface Hub的总经理。如果没有他的研究、眼光和坚持,这款产品不可能成为现实。与此同时,这也是一款打上了微软印记的产品。PPI此前开发连接至PC的显示屏

,而Surface Hub则是一款计算机,运行大屏幕版本的Windows 10和Office应用。此外,这也是一款视频会议系统,配备了两个高分辨率摄像头,以及微软的Skype for Business服务。Xbox甚至也对这款产品的设计产生了影响:Surface Hub的降噪麦克风初曾被用于Xbox的Kinect体感控制器。微软在1月份的发布会上还展示了另一款硬件,即现实增强设备HoloLens。与HoloLens不同,Surface Hub并没有太多的科幻色彩。这更多地是一款精致的科技产品,而非面向未来的原始概念。从某种角度来看,微软似乎是在完成一些未尽的工作。微软硬件业务副总裁、杰夫·韩的老板迈克·安杰洛(Mike Angiulo)表示:“我一直关注围绕办公和效率的产品开发。如果回忆一下,自我进入这一行业以来个人办公领域发生过什么改变,那么可以看到,在PC、移动设备和的帮助下,人们制作文件和沟通的能力得到了指数式提升。然而,会议室的情况与我刚刚到来时几乎完全一样,这就像是时间胶囊。会议室里仍在使用投影仪、白板,以及会议。”通过Surface Hub的协作工具,微软的目标是打破这样的时间胶囊,给会议室带来现代化的技术。不过,微软的计划看起来并不一定能获得成功。例如,2002年微软曾推出过Tablet PC,并声称这类设备将在5年内取代传统笔记本。实际上,结果并非如此。此外,凭借2007年推出的代Surface,微软也率先涉足了多点触控计算技术。当时的产品将触摸屏计算机集成在一张咖啡桌中,适用于零售场所,然而并未获得广泛接受。不过,无论市场对Surface Hub的反应如何,微软都已向这一项目押下重注。杰夫·韩表示:“这并不是一次小型试验。我们将投入全力。在微软,我们只会去干大事。”发展历程多点触控界面的概念早可以追溯至70年代,而杰夫·韩初于2002年开始接触这一技术,当时他是纽约大学的一名研究员。随后,他一度将这一项目搁置一边,转而进行其他方面的研究。(尽管他的名字已成为多点触控的代名词,但他也对其他领域有所涉猎,例如自动导航、眼球追踪,以及动作捕捉等。)2005年,杰夫·韩重新开始关注多点触控,并全身心投入到这一领域之中。到2006年2月,他已设计出一款36英寸屏幕,能通过摄像头来跟踪手指的运动。与此同时,他也准备好在TED大会上展示自己的工作。即使在今天来看,当时的演示也称得上引人入胜。不过可能令当代人觉得难以理解的是,观众由于杰夫·韩演示的多点触控手势而鼓掌欢呼。目前,多点触控手势已司空见惯。杰夫·韩在演讲的一开始就提到,他即将展示的新计算界面即将商用。他并未夸大其词。根据他的说法,在TED演讲的不久之后,他就基于当时的反响创立了Perceptive Pixel。该公司的目标正是将这一技术变为商用产品。不过,对多点触控技术来说,随后一个重要节点是2007年1月9日,当时乔布斯在旧金山的Macworld大会上展示了代iPhone。乔布斯宣布:“我们发明了一种叫作多点触控的新技术。”在以“现实扭曲”着称的苹果主题演讲中,这一说法的夸张程度还要超过平均水平。作为对比,杰夫·韩更加谨慎。他在TED演讲中表示:“我不是关注这一技术的人,还有许多人在研究这一技术。”微软也是关注多点触控技术的公司之一。在iPhone发布的4个月之后,微软公布了代Surface。这是一款采用Windows Vista系统和30英寸显示屏的计算机,被集成在桌子中。这一界面与杰夫·韩开发的技术颇有类似之处。然而,微软并未将Surface作为一款企业工具,而是希望在公共场所,例如酒店、赌场和店推广这款设备。微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)当时在稿中表示:“我们认为这是一个规模数十亿美元的产业。可以想象

,未来Surface计算技术将无处不在,无论是在桌面、柜台,还是大厅的镜子里。Surface是实现这一目标的步。”然而,微软未能依靠这一产品获得数十亿美元收入。2012年,微软对Surface进行了调整,将其重新命名为PixelSense,同时将Surface品牌用于了Windows 8平板电脑。三星目前仍在继续销售一款基于PixelSense的桌面计算机,但并不多见。尽管Surface未能获得成功,但iPhone却将多点触控技术带给了全球成千上万的用户,并彻底颠覆了行业。不过杰夫·韩认为,这两款产品都未能动摇他的方向。他表示:“我希望专注于办公和效率。自TED演讲以来,这就是我所做的全部工作。”在2008年的美国总统大选中,Perceptive Pixel的早期产品找到了一项“杀手级应用”。节目主播,尤其是CNN的约翰·金(John King),使用这一屏幕在地图上实时展示选票的数量。当时的软件来自PPI的订制。PPI早期产品的售价达到六位数美元,而这些产品也成为了鲜活的广告。杰夫·韩表示:“约翰·金了解每个地区。他并不是在阅读屏幕,而是将屏幕当作了讲故事的工具。当时,每一个看到的人都会说,‘这就是我想要的’。每一名老师、司令官,以及外科医生都会这样做。”杰夫·韩的高端屏幕吸引了密切关注,赢得了各种奖项,并给他带来了收入。不过在某些层面上,他仍感到不满。“将食物端上桌当然很好,但这还不能形成规模庞大的业务。”他表示,“作为一家创业公司,我们遭到了许多批评:‘的产品,但你们何时才能将价格降低到大众能够接受的程度?’这正是我们开始与微软接触的原因。”这一谈判的参与者包括鲍尔默和盖茨。杰夫·韩表示:“我们开始与微软对话,并发现他们也有着同样的目标。当我见到盖茨时,他对我说:‘我希望见到这些设备从天而降。’”对于鲍尔默,“他立刻在自己的办公室中安装了一台,他是微软内部这样做的人。他有一间宽敞的拐角办公室。他把的白板取了下来,换上了PPI,并且说,‘这就是我们做事的方式

。’”当2012年7月Perceptive Pixel被微软收购时,微软正处于动荡之中。鲍尔默正积极对微软进行重组,以进军硬件业务。在宣布收购PPI的几周之前,微软发布了Surface平板电脑,这是微软品牌的PC。初,PPI是微软Office部门的一部分,接近微软办公软件业务的核心。一年后,鲍尔默启动了重组,将杰夫·韩的团队与Xbox和Surface平板电脑等其他硬件产品团队放在了一起。(终,收购自诺基亚的业务也被整合至这一部门。)然而在启动重组的6周之后,鲍尔默就宣布将在继任者确定后辞去CEO一职。微软新任CEO于2014年2月水落石出,微软高管萨蒂亚·纳德拉成为了公司新的。纳德拉很快为微软确定了新方向,并抛弃了鲍尔默此前的“设备和服务”战略。在纳德拉的领导下,微软更重视移动、云计算和效率应用。尽管Surface Hub的84英寸版重达280磅(约合127千克),在微软推出的硬件产品中便携性差,但对联协作的专注则反映了纳德拉的目标,纳德拉此前也曾指出,移动业务并不仅仅是和平板电脑,微软希望的是“用户体验的移动化”,而非“设备的移动化”。杰夫·韩表示:“管理层对这一项目的支持力度比以往更大。这并不是吐槽鲍尔默,但这款产品更好地符合纳德拉的目标,即连接至云计算平台的移动工作流。”在2006年的TED演讲中,杰夫·韩展示了情怀,而这样的情怀也帮助他在微软内部找到了自己的道路。安杰洛表示:“杰夫是一个充满天分、充满能量的家伙。他也是少数几个从创业者转型成为跨部门项目重要一部分的人物之一。”Surface Hub的开发涉及到Skype、OneNote和Windows等多个团队。安杰洛表示,杰夫·韩“非常聪明,他完全清楚自己正在说什么。此外,他对产品和目标富于热情,而其他人也愿意与他一同工作。”微软拒绝透露,目前有多少人正在从事Surface Hub的开发,仅仅透露了这一人数约为数百人。这其中包括Perceptive Pixel的团队成员,例如硬件负责人大卫·斯洛博丁(David Slobodin),以及曾负责业务战略和营销的微软员工哈耶特·加洛特(Hayete Gallot)。微软应用科学集团研究负责人史蒂维·巴希切(Stevie Bathiche)也参与了这一项目,而Kinect和HoloLens等项目的埃里克斯·基普曼(Alex Kipman)则负责了相关的Windows 10开发。“艺术级”屏幕Surface Hub并不属于任何一类已知的产品。这款产品将InFocus的Mondopad和Clary Icon的OneScreen与大尺寸触摸屏、视频会议系统和Windows结合在一起,打造了一套面向会议室的协作工具。杰夫·韩表示:“我知道这听起来有些傲慢,但我们并没有竞争对手。毫无疑问,我们以往也曾见过大尺寸触摸屏,但坦白地说,这些产品属于完全不同的类别。”这听起来确实有些傲慢,但这也是一种防御性姿态。从触摸屏技术开始,Surface Hub带来了许多新元素。与iPad和Surface平板电脑类似,Surface Hub采用了光学贴合的电容式触摸屏,从而实现与小尺寸设备同样的触摸灵敏度和清晰度。这一屏幕的刷新率达到120Hz,是小尺寸设备的两倍,这带来了更流畅的视觉体验。Surface Ub的电容屏也适用于压敏触控笔,从而实现笔记和涂鸦等功能。尽管这并不是一款配备了触控笔的大屏幕设备,但由于采用了来自Perceptive Pixel的技术,因此Surface Hub能在同一个电容触控系统中同时处理手指和触控笔输入。杰夫·韩表示,PPI是拥有这一技术的两家公司之一。今年5月,微软宣布收购另一家拥有这一技术的公司,即以色列的N-Trig。后者的技术已被用在了Surface平板电脑中。Surface Hub提供了令人熟悉的使用体验,以至于可能会被误认为是放大版Surface平板电脑,尤其考虑到这款产品同样使用了“Surface”的品牌。不过,Surface Hub与Surface平板电脑之间的差异也显而易见。这款产品的设计可供多名用户同时使用。借助84英寸的屏幕,这样的设计是合理的。杰夫·韩表示:“多点触控打破了单一光标带来的不便。但为了让多点触控充分发挥潜力,我们采用了多用户的设计。许多基础设计需要调整,以实现真正的多用户协同工作。这里也存在一些困难的问题。”例如,Surface Hub必须能同时识别20根或更多手指,并且能判断两名用户是否在同时使用不同应用。Surface Hub对视频会议功能的做法也是全新的。这款产品并未像平板电脑一样,在屏幕上方安装单一摄像头,而是在两侧安装了两个1080p摄像头,从而捕捉整个房间的画面,并确保视角与人眼持平。Surface Hub中集成了特殊版本的Skype for Business,能智能地在两个摄像头之间切换,从而更好地显示某一特定时刻房间内的情况。Surface Hub将在Windows 10发布之后开售,这并不是巧合。从一开始,两者的开发就相互交织在一起。尽管Surface Hub的硬件能运行与PC、平板电脑和相同的Windows应用,但界面将得到调整,从而更好地利用庞大的显示屏。例如,开始菜单将位于屏幕中央,而不是左下角。此外,屏幕的左右两侧都提供了某些常用的控制功能。作为对比,Mondopad和OneScreen均搭载了Windows 7系统。尽管这一系统受到大企业的喜爱,但这两款产品并没有提供大尺寸屏幕或触控界面。Surface Hub的很大一部分软硬件设计是为了帮助多名用户在协作环境中使用。杰夫·韩认为,Surface Hub并不是一款更的PC,甚至并非一款PC。他表示:“人们曾尝试在会议室中使用PC,但很不方便。”Surface Hub希望解决在会议室中使用PC存在的不便。通过微软Exchange的日程表功能,Surface Hub能自动识别会议参加者,因此用户无需登录即可获得文件并访问络。而通过运动传感器,只有在有人靠近后,Surface Hub的屏幕才会点亮。如果用户从Surface Hub上取下触控笔,那么设备将自动进入白板模式。当会议结束时,Surface Hub将会清除留下的一切痕迹,供下一用户使用。微软还探索了这款设备如何与PC、平板电脑和配合使用。通过WiFi联盟的Miracast技术,用户可以将自己设备的屏幕投影至大屏幕。但与Miracast不同,Surface Hub的传送是双向的:如果你使用触控笔,通过Surface Hub在PowerPoint上撰写笔记,那么这些标注将同步至你的Windows 10笔记本。Surface Hub已经预装了许多功能,并可以运行标准的Windows 10应用。不过,如果第三方开发者为这款产品开发软件,那么Surface Hub的功能将会更强大。其中一些软件将会针对特定行业。纽约建筑设计事务所SHoP Architects数字设计及建筑负责人约翰·塞隆(John Cerone)表示:“我们会对一切进行数字建模,但我们的界面是键盘鼠标,这并不是直观的方式。”SHoP Architects的作品包括Uber的新总部。该公司此前曾使用过Perceptive Pixel的显示屏,而目前则获得了一台试生产的Surface Hub。借助合适的应用,微软这款新产品将带来革命

。塞隆表示:“如果有机会触摸、绘制,或移动3D表面,那么我们愿意这样去做。”本土生产我们穿上了从头裹到脚的防尘服,以参观微软装配Surface Hub触摸屏的工厂。在穿好服装后,我们还需要通过一个狭小的风淋室接受吹淋。这类工厂的无尘等级非常重要

,而Surface Hub的尺寸带来更大的挑战。杰夫·韩表示:“随着尺寸的增大,难度呈指数性上升。这就像是半导体中的缺陷。如果出现了一个缺陷,无论是一颗灰尘还是一个气泡,我都必须重新制造。”Surface Hub的一大难点在于,如何将触控传感器和玻璃集成到屏幕中去。尽管Surface Hub的电容式触控技术与小尺寸设备非常类似,但55英寸和84英寸这类巨大的尺寸也意味着需要采用新的制造工艺。因此,将生产外包给美国国外的第三方厂商也变得不太经济。安杰洛表示:“我们研究了东亚电子代工产业带来的经济效益。在计算后可以发现,情况并不是很好。这样的代工模式有利于小尺寸、易运输的产品,因为那里的开发工艺和工具已成为廉价商品。然而,为Surface Hub实现层压技术的设备只存在于Wilsonville。这样的设备只有一套,而我们自己设计了这一设备。”Surface Hub尺寸不小

,同时也不易于运输,因此不适合代工生产。如果进一步看看这款产品的制造过程,那么可以发现情况更是如此。触控传感器的安装方式非常特殊,而将多层屏幕元件安装在一起需要使用大型机械臂,同时必须避免损坏。在我们的参观过程中,杰夫·韩将正在装配的触摸屏比作汽车、灭蝇纸、披萨和黄油面包。与一名自豪的父亲一样,他总是面带笑容,不时地查看工厂中的基本原材料,例如产品发运时使用的包装材料。观看Surface Hub的装配过程是一种出人意料的体验,而这一工厂与Surface Hub的硬件团队结合紧密。(Surface Hub的软件团队仍位于华盛顿州雷蒙德,与微软的Windows和其他软件团队在一起。)Perceptive Pixel自2009年就来到了波特兰,这主要是由于这里有着丰富的显示工程人才。这一人才储备还要追溯至40年代成立的实验室设备厂商泰克。杰夫·韩表示:“我不需要将团队派往中国,因此他们都很高兴。这里的速度更快,同时也不存在语言、时差和文化障碍。”未来之路当我拜访微软Wilsonville工厂时,这里仍在小批量生产Surface Hub。不过,这一工厂正计划扩大产量,为9月份的开售做准备。对于Surface Hub未来的发展,杰夫·韩提到,微软正在开发下一代产品,不过他没有透露任何细节。在微软的旧金山办公室,他的老板安杰洛则给出了更明确的说法。他先指着一台84英寸Surface Hub,随后又指向一块作为白板的墙壁。他表示:“当这款产品普及之后,整面墙将成为一块显示屏。你在白板上进行的任何触控操作都将获得响应,并同步至。我们的目标是让集体效率工具突破当前所见的形式。”他同时表示:“我并不是正式宣布这样的产品。但你可以想象,如果更大意味着更好,那么未来你的工作环境将被对你有用的其他人包围。”那么,微软是否会努力让这一梦想成为现实,尤其是在Surface Hub无法在短时间内取得突破的情况下?Forrester分析师J.P.冈德(J.P. Gownder)表示:“他们已展示出了一定的耐心。”他指出,微软早在2012年就收购了Perceptive Pixel,同时也采取了措施,确保Windows 10完美地支持大尺寸屏幕。“对他们来说,这将是核心竞争力。我怀疑,Surface Hub将有很长的路要走,尤其是在如何吸引用户方面。”因此,微软还需要更多的耐心。在Wilsonville的微软大楼里,Surface Hub随处可见,例如靠近台球桌的休息区域。不过在参观过程中,我仍然注意到,工程团队在白板上撰写记录,并将纸条钉在公告板上。因此,白板在短时间内还不会像打字机一样消失。在2007年《快公司》的一篇报道中,杰夫·韩曾表示,他会不断去解决新的技术挑战。他认为,目前的情况仍是如此。他表示:“这是计算领域的前沿之一。我们的个人设备已经很不错,而下一个尚未被探索的领域在于,我们如何让多名用户一起工作。”与2006年发表TED演讲时一样,他的工作热情非常强烈,极具感染力。而在微软的帮助下,我们将看看他还能走多远。

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